Selon Miriam Stead, auteur de «Egyptian Life», le processus de distillation à la vapeur n’était pas connu pour l’extraction d’essences mais il existait trois techniques pour produire des parfums à partir de fleurs, de fruits et de graines. Elle écrit: «Il y avait effleurage de la saturation des couches de graisse avec du parfum en trempant les fleurs dans la graisse et en les remplaçant lorsque leur parfum était épuisé. De cette façon, les Égyptiens ont pu créer des crèmes et des pommades. Les cônes originaux Une forme populaire de pommade était le cône cosmétique qui était porté sur le dessus de la tête. Ceux qui sont fréquemment représentés dans les scènes de banquet portées non seulement par les invités mais aussi par les domestiques. Le cône était généralement blanc avec des stries de brun orangé partant de son sommet. La coloration représentait le parfum avec lequel le cône était imprégné. Au cours de la soirée, le cône fondait et l’huile parfumée coulait sur la perruque et le vêtement, créant un parfum agréable et sans aucun doute un gâchis collant. Au cours d’une soirée, il est devenu nécessaire de renouveler l’odeur des cônes et les scènes de la tombe montrent des serviteurs circulant parmi les invités pour reconstituer la crème parfumée. Une émission télévisée populaire appelée «Saturday Night Live», diffusée en fin de soirée, incluait le sketch d’une famille avec Coneheads. Je suis sûr que les auteurs de cette routine pensaient qu’ils étaient originaux, bien que les têtes en «forme de cône» fassent fureur dans l’Égypte ancienne. Le deuxième processus de création de parfum était la macération qui consiste à plonger des fleurs, des herbes ou des fruits dans des graisses ou des huiles chauffées à une température d’environ 65 degrés Celsius. Cette technique est décrite dans un certain nombre de scènes de tombes. Les fleurs ou les fruits étaient pilés dans des mortiers puis incorporés dans l’huile qui était maintenue au feu. Le mélange a été tamisé et laissé refroidir. Il pourrait alors être façonné en boules ou en cônes ou si du liquide est versé dans des vaisseaux. Un autre procédé aurait pu consister à macérer les fleurs dans de l’eau, à recouvrir le récipient d’un tissu imprégné de graisse et à faire bouillir le contenu du récipient jusqu’à ce que tous les parfums s’évaporent, en les fixant dans la graisse qui a ensuite été grattée. Cette technique est encore utilisée par les peuples vivant près de la source du Nil. Troisièmement, il était possible d’exprimer les fleurs ou les graines. Ce procédé a été emprunté à la fabrication du vin et de l’huile. Le matériau à presser a été placé dans un sac avec un bâton attaché à chaque extrémité. Les bâtons étaient tordu par un groupe d’ouvriers. Cette technique a rarement été utilisée, car la plupart des recettes spécifient soit la macération, soit l’enfleurage. ”Comment les huiles essentielles sont-elles produites aujourd’hui? La production d’huiles essentielles continue de prendre beaucoup de travail. Il faut soixante mille fleurs de rose pour produire une once d’huile de rose, tandis que la lavande est plus facile à obtenir et produit environ 7 kilos d’huile à partir de deux cent vingt livres de fleurs séchées. L’arbre de santal doit avoir trente ans et plus de trente pieds de haut avant de pouvoir être coupé pour la distillation. Les huiles de myrrhe, d’encens et de benjoin sont extraites des résines de gomme de leurs arbres respectifs. Les fruits du citron, tels que l’orange, le citron et le citron vert, sont extraits de la peau de leurs fruits. L’huile essentielle de cannelle provient de l’écorce de l’arbre (et de la feuille) et l’huile de pin des aiguilles et des brindilles. Les autres fleurs doivent être cueillies à la main tôt le matin, avant que le soleil se lève et se réchauffe, évaporant l’huile essentielle contenue dans ses pétales. Par conséquent, vous pouvez comprendre la variation des prix de différentes huiles essentielles sur le marché. Davantage d’information est disponible sur le site de cet atelier de création de parfum à Lyon.

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